Baco enfermo

La obra mitológica El enfermo Baco, también conocida como autorretrato de Michelangelo Merisi da Caravaggio, fue creada entre 1593 y 1594. El artista se presentó como el dios griego de la viticultura.

Referencia histórica

Caravaggio pintó a Baco enfermo en el primer año de su vida en Roma. El artista se trasladó a la Ciudad Eterna dejando Milán a mediados de 1592. Según muchos historiadores, el pintor cayó gravemente enfermo durante este periodo de su vida y pasó seis meses en el hospital de la iglesia de Santa Maria della Consolazione. Lo más probable es que la enfermedad no fuera más que paludismo. Los investigadores llegaron a esta conclusión analizando el aspecto del héroe. Con la fiebre amarilla (otro nombre de la enfermedad), se producen daños en el hígado, como consecuencia del aumento de los niveles de bilirrubina, el color de la piel y los ojos cambia.

Inicialmente, el cuadro Baco enfermo acabó en la colección del pintor romano Giuseppe Cesari, conocido como el Caballero de Arpino, en cuyo taller trabajó por primera vez Caravaggio. Más tarde, en 1607, la obra del joven artista fue confiscada por el cardenal sobrino del Papa Pablo V, Scipione Borghese. Gracias a esta incautación, la famosa colección del mecenas y conocedor del arte se llenó con dos cuadros más de Caravaggio, a saber, Ragazzo che monda un frutto y Giovane con un canestro di frutta.

Análisis del trabajo

Giovanni Pietro Bellori, crítico de arte, historiador y autor de la monumental Vida de los pintores, escultores y arquitectos contemporáneos (1642), al describir el primer periodo de la obra de Caravaggio, dijo que el joven pintor utilizaba a menudo un espejo cuando trabajaba en pequeños autorretratos. La primera obra de este tipo fue un cuadro de Baco con uvas realizado con gran diligencia, pero de forma bastante sobria. Es de suponer que la obra fue creada durante el periodo en que Caravaggio completó sus estudios y prácticas en el taller de Cavalier d’Arpino.

Algunos investigadores también admiten que la descripción de Bellory del cuadro puede referirse a otra obra del mismo nombre. Se trata de una obra similar de Baco que se conserva en la Galería de los Uffizi de Florencia. La forma artística permite considerar que la obra pertenece al pincel del artista romano Giovanni Baglione, y que fue creada entre 1593 y 1594. En 1963, los críticos de arte lo atribuyeron a Caravaggio.

Es difícil comparar la visión tradicional de Baco, el dios de la viticultura, con la imagen creada por Caravaggio. En la interpretación del artista, la cabeza de un joven olímpico está adornada con una exuberante guirnalda de hiedra. Sin duda, esta planta se consideraba sagrada en muchas culturas. Sin embargo, a Baco se le solía representar con una corona de hojas de vid, a veces con ramas de hiedra entretejidas.

A este respecto, no parecen infundados los intentos de los críticos de arte de nombrar el cuadro de Caravaggio como Sátiro, como se hizo, por ejemplo, en 1790 durante el inventario de las obras incluidas en la colección de la Galería Borghese. Se sabe que la corona de hiedra era uno de los atributos de la apariencia de los alegres seres divinos que vivían en los bosques. La versión de que el artista intentaba representar a un Baco mitológico explica el color específico de la piel del héroe. Al mismo tiempo, Roberto Longhi, historiador del arte que ha estudiado la obra de Caravaggio, afirma que tal rasgo sólo apareció debido a los signos de enfermedad del artista, que creó un autorretrato a partir de su propia imagen. Como sabes, el maestro trabajó en la obra sin recuperarse del todo de la fiebre amarilla (paludismo).

Giulio Mancini (1558-1630), autor de una obra histórica y biográfica sobre la vida de los artistas contemporáneos, escribe que Caravaggio fue gravemente herido por un golpe de un caballo encabritado, que le hizo ingresar en el hospital del convento de la iglesia de Santa María de la Consolación. El investigador también afirma que el cuadro El enfermo Baco se refiere con toda probabilidad a la época en que el joven pintor trabajaba en el taller de Cavalier d’Arpino. Caravaggio se inspiró en el increíblemente popular en aquella época Libro de los Emblemas de Giovanni Andrea Alchato. El prototipo literario era un joven pálido que llevaba una guirnalda de hiedra.

El estilo del artista

La obra El enfermo Baco es interesante no sólo desde el punto de vista de los acontecimientos que tenían lugar en la vida de Caravaggio en el momento en que pintó el cuadro. Probablemente, la obra del pintor era una especie de presentación de su talento para futuros clientes. Caravaggio demostró que podía crear obras de cualquier género, ya fueran bodegones o retratos. Al mismo tiempo, también fue capaz de transmitir las imágenes clásicas de los héroes de la antigüedad.

En el retrato del Renacimiento tardío, los artistas preferían representar a los personajes en vista de tres cuartos. En este sentido, la obra de Caravaggio Baco enfermo parece bastante tradicional para la época. La inclinación de la cabeza del héroe y la expresión de su rostro, en la que se puede leer el verdadero sufrimiento, parecen inusuales. Pero estas características de la transferencia de la apariencia eran típicas de la mayoría de las obras de arte del Barroco.

La forma en que Caravaggio representó la fruta es inferior a la de las obras posteriores del artista, como Muchacho con cesta de fruta y Muchacho mordido por un lagarto. En estos cuadros, los detalles del bodegón son más realistas y expresivos. Así podemos ver cómo la habilidad del artista mejoró con el tiempo.

Borghese Gallery in Rome,

El autor: Caravaggio

Caravaggio

Caravaggio (1571-1610), o Michelangelo Merisi, fue un pintor italiano considerado una de las principales influencias de la pintura moderna. Sus obras combinan una percepción realista del estado humano, tanto físico como emocional, con un uso dramático de la iluminación, que tuvo un impacto de desarrollo en la pintura barroca. Caravaggio utilizó la observación física cercana con un uso dramático del claroscuro, conocido como tenebrismo. Además, hizo del método un elemento estilístico dominante, oscureciendo las sombras y transfigurando a los sujetos con brillantes rayos de luz.

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