Virgen con el Niño de Perugino

El cuadro Virgen con el Niño de Perugino (Pietro di Cristoforo Vannucci) se encuentra en la sala 9 de la Galería Borghese de Roma.

Referencia histórica

Los cuadros de Perugino que representaban a la Virgen y a otros santos sobre un fondo suave y sereno estaban impregnados de una gracia y una piedad especiales, por lo que a principios del siglo XVI la obra del pintor empezó a considerarse algo anticuada. Al mismo tiempo, en la segunda mitad del siglo XIX, los partidarios del prerrafaelismo, la dirección de la pintura inglesa similar en espíritu al refinado arte florentino de principios del Renacimiento, encontraron inspiración en las obras del maestro.

Copias del cuadro

Los círculos de historia del arte conocen dos copias del cuadro La Virgen con el Niño. Uno de ellos, pintado sobre lienzo, se encuentra en Moscú y forma parte de la colección del Museo Estatal de Bellas Artes Pushkin. La segunda obra, pintada sobre tabla de madera, forma parte del tesoro del Museo Fitzwilliam de Cambridge.
Se representa a la Virgen María sentada, sosteniendo cuidadosamente al Niño Jesús en su regazo. Una obra muy similar en su composición, que recuerda a una imagen especular de la creación de Perugino, adorna el políptico del altar de la Basílica de Santa Maria Nuova en la antigua ciudad de Fano. La obra data de 1497.

Según los críticos de arte, esta obra encarna el estilo artístico de Perugino, anticipando la gracia de las creaciones de Rafael.

Análisis del cuadro

La obra está realizada en óleo sobre tabla, de 44 x 34 cm.
Madonna se inclina la cabeza y su peinado enmarca su rostro; su pelo está dividido en una parte recta y está trenzado en trenzas unidas a ambos lados. Esta imagen de la Virgen María es la que más se encuentra en las obras de Perugino. El paisaje de fondo es diferente al representado en el fondo de las otras dos copias famosas de la Virgen con el Niño.

Ninguna de las tres versiones conocidas del cuadro estaba firmada por el autor, lo que, según los historiadores del arte, sugiere que Perugino trabajó junto con sus alumnos para crear la imagen de la Virgen María y el Pequeño Salvador. Al mismo tiempo, tampoco se han dado los nombres de los asistentes. Sea como fuere, en 1833, durante un inventario realizado en relación con el caso hereditario, los expertos creyeron que el cuadro de la colección del cardenal Borghese pertenecía al pincel de Perugino. La historia no dice cómo la obra del maestro pasó a formar parte de la colección de arte de la famosa familia principesca.

Al crear obras de tema religioso, los artistas del Renacimiento italiano trataron de humanizar las imágenes de los santos, haciéndolas más cercanas a la gente corriente. La Virgen con el Niño, en la interpretación de Perugino, no está sentada en un trono, no está vestida con los ropajes especiales que subrayan su posición elevada, sólo los delgados nimbos sobre las cabezas de la Virgen María y del Pequeño Salvador hablan de su esencia divina.

Los contemporáneos del maestro comprendieron el significado alegórico del vestido rojo de la Madre de Dios, que significaba su participación en el Reino de los Cielos y personificaba el amor divino. En la paleta utilizada por el artista, hay un subtexto religioso oculto en la obra. Así, el color azul del manto de la Virgen también simbolizaba tradicionalmente el amor y la verdad celestiales, y la estrella dorada sobre su hombro servía para recordar que, en la tradición católica de la Alta Edad Media, la Virgen María tenía el título de Stella Maris (traducido del latín: la Estrella de los Mares). En el cuadro de Perugino, la Virgen parece un poco separada del Niño, y este distanciamiento del Pequeño Cristo y de la Virgen ha permitido conservar la sacralidad de las imágenes divinas.

Borghese Gallery in Rome,

El autor: Perugino

perugino

Pietro Perugino (1446/1452 - 1523), nacido Pietro Vannucci, fue un pintor renacentista italiano de la escuela de Umbría que desarrolló algunas cualidades que encontraron una expresión clásica en el Alto Renacimiento. Rafael fue su alumno más famoso. Perugino fue uno de los primeros profesionales italianos de la pintura al óleo. Algunas de sus primeras obras fueron extensos frescos para el convento de los padres Ingessati, destruido durante el asedio de Florencia; también creó para ellos muchos cartones, que ejecutaron con brillante efecto en vidrieras.