San Juan Bautista

San Juan Bautista es una pintura al óleo sobre tabla de 33 x 26 cm que forma parte de la colección de la Galería Borghese de Roma y pertenece al pincel de Cavalier d’Arpino (Giuseppe Cesari).

Referencia histórica

En cuanto Camilo Borghese fue elegido jefe de la Iglesia católica y se convirtió en el Papa Pablo V, el hijo de su hermana, Scipione Caffarelli, recibió casi inmediatamente el título de cardenal. Además, al no querer conformarse con la posición de sobrino del Papa, Escipión fue adoptado por su tío. A partir de entonces, el futuro y famoso coleccionista de arte, cuya codicia no tenía límites, recibió el derecho legal de llevar el antiguo apellido principesco, al que pertenecía por parte de su madre.

Scipione aprovechó su posición, ya que el cardenal era sobrino del Papa Pablo V. Vivió en Roma en el siglo XVII, una época en la que todo estaba plagado de corrupción, tenía acceso ilimitado al tesoro del Estado, por lo que, junto con su pariente Marcantonio, utilizó su poder y adquirió casi a cambio de nada, o a veces simplemente confiscó, las obras de arte que le gustaban, amasando así la inestimable colección de la familia Borghese.

Aunque el sobrino del cardenal tuvo enormes oportunidades, prefirió no involucrarse demasiado en los asuntos de Estado. Scipione Borghese sólo estaba obsesionado con el coleccionismo. Utilizó todo su poder para conseguir las mejores obras de arte, que eran las obras maestras de la pintura y la escultura del mundo. Tanto en aquella época como hoy, la colección asombraba por el alto valor de las obras presentadas, pero esto no era suficiente para Scipione Borghese. El cardenal decidió construir una lujosa villa en la que se guardarían las perlas de su colección. El pintor manierista Giuseppe Cesari, conocido como Cavalier d’Arpino, era uno de los pintores favoritos de Scipione Borghese. Sin duda, estaba muy orgulloso de que el propio Caravaggio hubiera estudiado en su taller.

De hecho, fue Cavalier d’Arpino quien prestó a Scipione Borghese las brillantes obras de sus contemporáneos. Así, por ejemplo, los jóvenes Caravaggio y Bernini recibieron el patrocinio del cardenal. En el taller de Cavalier d’Arpino había unos 107 cuadros de diferentes pintores. Algunas de las obras eran de Caravaggio. Se trata de pinturas del primer periodo creativo, realizadas cuando el joven artista llegó a Roma y trabajó en el taller de Cavalier d’Arpino. Tras ver la colección, Scipione Borghese quiso poseerla. El cardenal tardó en cumplir su deseo. En 1607, cuando Cavalier d’Arpino se retrasó en el pago de los impuestos, la colección de arte fue confiscada al taller por decreto del Papa Pablo V. Así, la colección cayó en manos del cardenal Borghese.

La colección de Cavalier d’Arpino incluía las obras Baco enfermo y Muchacho con cesta de fruta pintadas por Caravaggio. Ambos cuadros forman parte de la colección de la Galería Borghese. Si el propio Escipión estaba obsesionado con la creación y reconstitución de su colección de arte, su tío, el Papa Pablo V, consintió la adicción de su sobrino de todas las maneras posibles.

Análisis del trabajo

San Juan Bautista se presenta como un hombre joven, no tiene barba en la cara y la propia apariencia del héroe está dotada de cierta feminidad. La cabeza de San Juan Bautista está coronada con una aureola, situada entre los troncos de dos árboles, cuyas ramas están apenas cubiertas por el follaje primaveral. En el primer plano de la imagen, el espectador ve otra pequeña y extraña planta. Es interesante que en 1607, cuando se hizo el inventario de las obras incluidas en la colección de la Galería Borghese, el cuadro San Juan Bautista fue calificado como «pequeño paisaje».

Se considera que la fecha de creación de la obra no es posterior a 1607. Curiosamente, la autoría del cuadro se atribuía anteriormente a Simone Cantarini, el artista de Pésaro, y a Paolo Guidotti. Estas versiones de los críticos de arte aparecieron debido a la confusión en los catálogos de la colección.

Borghese Gallery in Rome,

El autor: Cavaliere d'Arpino

Cavalier d'arpino

Giuseppe Cesari, conocido como el Cavaliere d'Arpino, fue un pintor manierista italiano de finales del siglo XVI. La energía, la veracidad emocional y el colorido claro de sus cuadros prefiguran el estilo barroco del siglo XVII. Fue muy patrocinado en Roma tanto por Clemente como por Sixto V. Además, fue el jefe de taller en el que se formó Caravaggio a la llegada del joven pintor a Roma.